Qu’est-ce que la pornographie financière ?

pornographie financière

Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de « pornographie financière », mais vous y avez certainement été exposé.

Potter Stewart, juge à la Cour suprême des États-Unis, a déclaré un jour : « Je ne sais pas comment définir la pornographie financière :
« Je ne sais pas comment définir la pornographie financière, mais je la reconnais quand je la vois.

Origine du terme  » Financial Porn » (pornographie financière)

C’est à Jane Bryant Quinn, journaliste financière récompensée par un Emmy Award, que l’on doit l’invention de ce terme. Elle a qualifié la plupart des publications sur les finances personnelles de « pornographie financière », faisant appel aux pires caractéristiques des investisseurs. En août 1998, lors d’une interview avec abcnews.com intitulée « Good Investing isn’t Sexy », Mme Quinn a déclaré qu’elle avait été interrogée sur ce terme :

Je m’en prenais aux journaux et aux magazines qui donnent l’impression qu’il est facile d’investir. « Trois façons de doubler votre argent. » « Dix actions en vogue ». Les articles donnent l’impression que le journaliste connaît les bonnes actions ou les bons fonds communs de placement à acheter. Et le fait est que nous ne savons pas. Les journalistes n’ont pas à se faire passer pour des analystes financiers. Nous pouvons parler d’actions, d’idées d’investissement et de ce que disent les gens. Mais les journalistes ne doivent pas dire que certaines actions vont prendre de la valeur. Personne ne le sait.

Le monde des médias a changé de manière spectaculaire au cours des 20 dernières années, mais son opinion en février 2020 n’a pas changé :

Aujourd’hui, le porno financier se trouve principalement sur l’internet. Toutes ces grandes sociétés proposent 10 actions [to buy now] et, permettez-moi de vous le dire, « 7 actions qui sont à l’abri du coronavirus ». Je vous pose la question : si ce n’est pas de la pornographie financière, qu’est-ce que c’est ? La pornographie financière est donc toujours présente. Il vient de passer des magazines financiers aux journaux et à l’Internet.

En cherchant un peu, j’ai trouvé ces commentaires supplémentaires :

La pornographie financière est un terme d’argot utilisé pour décrire les reportages sensationnalistes sur les nouvelles et les produits financiers qui provoquent des achats irrationnels pouvant nuire à la santé financière d’un investisseur. La focalisation à court terme des médias sur un sujet financier peut créer un engouement qui n’aide guère les investisseurs à prendre des décisions financières intelligentes et à long terme, et qui, dans de nombreux cas, obscurcit la capacité de prise de décision des investisseurs. (Bogleheads, Taylor Larrimore).

L’industrie a un terme pour décrire les événements économiques et politiques qui intéressent les gens, voire les excitent, mais qui n’ont pratiquement aucune valeur réelle : la pornographie d’investissement.(Moneysense.ca).

La pornographie financière consiste à normaliser des situations financières exceptionnelles afin d’attirer l’attention. La pornographie financière prend les éléments aberrants du monde de la finance personnelle et de l’investissement et les fait paraître ordinaires afin d’attirer plus d’attention. (du dollar et des données).

J’appelle cela de la pornographie financière. Elle titille et excite, mais ne procure aucun plaisir durable. Si vous y succombez, vous risquez de mettre en péril votre santé financière. Je parle de tous ces titres alléchants des magazines financiers, de tous les « bons tuyaux » des soi-disant experts des marchés qui dispensent leurs conseils avides mais souvent contradictoires à longueur de journée sur les chaînes de télévision câblées. Sans parler des publireportages à peine déguisés dans lesquels un planificateur financier achète du temps d’antenne à une station de radio ou de télévision, puis passe la moitié de l’émission à demander aux auditeurs et aux téléspectateurs d’appeler son bureau pour prendre rendez-vous. (Humberto Cruz).

Après tout, l’Amérique est notoirement tolérante à l’égard des fous. Mais un examen du reste des médias financiers populaires ne révèle pas grand-chose d’autre de valable, peu de vie intelligente en fait. En fait, la plupart des publications des médias financiers populaires pourraient être qualifiées de pornographie financière ! Ce n’est pas seulement mauvais pour votre patrimoine, cela n’a aucune valeur sociale rédemptrice (Frank Armstrong).

Malheureusement, la plupart des informations sur l’investissement disponibles sur le Web relèvent de la « pornographie financière » : l’idée que la réussite en matière d’investissement passe par la prédiction de l’orientation du marché et le choix des bonnes actions. Il est supposé que l’on peut y parvenir en faisant appel aux services d’un groupe sélectionné de professionnels de l’investissement (dont fait partie l’analyste ou l’auteur de la lettre d’information interviewé ou cité). (William J. Bernstein).

Soyons clairs. Ces arguments de vente sensationnels et émotionnels ne sont pas l’apanage du secteur de l’investissement. Par exemple, le fondateur de Reddit a attaqué Le « Hustle Porn » (pornographie de l’arnaque) comme le dernier fléau toxique à frapper les entrepreneurs. Les joueurs de flûte sont partout. Il existe indubitablement un marché qui est attiré par ce type d’histoires à caractère émotionnel.

Titres classiques du porno financier

En effet, il est assez facile de lire une grande variété de titres de pornographie financière, de publireportages et de secrets d’investissement de gourous dans ce sens(Yahoo finance en fournit une grande variété) :

– 5 actions chaudes qui doubleront dans 6 mois

– 10 actions à acheter dès maintenant

– ces nouvelles actions offrent des chèques de revenu dont le taux de croissance peut atteindre 11 %.

– Un analyste prévoit une hausse de plus de 70 % de ces deux titres

– Les stratégies de Bank of America Corp. ont permis de dresser une nouvelle liste de ce qu’ils appellent les « moonshots » technologiques, afin de guider les investisseurs dans leur recherche de la prochaine amazone.

– 4 penny stocks achetés par des initiés

– Je suis devenu millionnaire à 26 ans. Pour gagner beaucoup d’argent, maîtrisez ces dix règles

– Si je l’ai fait, vous pouvez le faire aussi.

– Inscrivez-vous à ma lettre d’information avec des conseils qui vous rendront riche.

– 5 meilleures actions chinoises à acheter et à surveiller alors que les mesures de répression de Pékin se poursuivent

Le planificateur financier Brad Brain a longuement écrit sur le même sujet :

Les chaînes d’information économique ne sont rien d’autre que de la pornographie financière. Je sais que ce type d’émissions a ses fidèles adeptes, mais la simple vérité est qu’une bande de gourous autoproclamés assis autour d’une table et donnant en 30 secondes des indications sur la direction que prendra le marché dans les cinq prochaines minutes n’est rien d’autre qu’une manière grossière, souvent obscène, d’attirer votre attention. Ce n’est pas de la sagesse, c’est du catch professionnel dans le monde des affaires. […] Il existe un mot pour désigner ce type de messages surfaits, à ne pas manquer, qu’il faut savoir maintenant, qu’il faut agir dès aujourd’hui. Il s’agit des publireportages. Les publireportages et les informations judicieuses et significatives ne sont pas la même chose. Il incombe à chacun de faire la différence ». […]. Dans un article intitulé « Confessions of a Former Mutual Funds Reporter » paru dans le numéro du 26 avril 1999 du magazine Fortune, l’auteur anonyme, qui travaille pour ce même magazine Fortune, écrit : « Les journalistes spécialisés dans les fonds communs de placement mènent une vie secrète en matière d’investissement. Le jour, nous écrivons « Six fonds à acheter MAINTENANT ». Nous semblons nous délecter de secteurs dangereux comme la technologie. Nous semblons fascinés par les rendements d’une semaine. La nuit, cependant, nous investissons dans des fonds indiciels raisonnables ». […]. Dans le journalisme financier, peu importe que le conseil soit juste, tant qu’il est logique.
Vous êtes censé produire le plus d’articles « qui aboutissent à des décisions d’investissement », c’est pourquoi les publications substituent des formules à la sagesse. La formule pour recommander des fonds : Filtrer en fonction des rendements, puis ajouter quelque chose de tendance ». […]. Si vous êtes un animateur d’une chaîne d’information économique, l’essentiel n’est pas d’être précis. Il s’agit d’attirer l’attention et il n’y a pas d’inconvénient à se tromper. […].
De ce point de vue, il est tout à fait possible de diffuser des doses généreuses de pornographie financière, puisque l’objectif n’est pas tant d’être précis que d’être divertissant. Soyez dramatique. Soyez flamboyant. Il peut même se tromper. Ne soyez pas ennuyeux. Le problème est qu’une description sensationnelle d’un comportement, conçue principalement pour susciter l’excitation, peut mettre le lecteur dans un mauvais état d’esprit pour prendre des décisions financières intelligentes.

Comment se protéger de la pornographie financière ?

Dans un tel environnement, vous et votre conseiller devez protéger votre esprit et votre portefeuille de la pornographie financière. Cela peut se traduire par des transactions excessives, des inquiétudes sur les marchés, des décisions d’investissement irrationnelles et d’innombrables autres erreurs coûteuses. Mais soyons clairs : une fois que vous l’aurez reconnu et traité, vous pourrez en rire !

Dans une certaine mesure, le secteur de l’investissement et les médias sont réglementés. Des principes de protection des consommateurs ont été élaborés et promus dans le monde entier. Il y a beaucoup d’excellents journalistes, commentateurs et auteurs de livres. Les meilleurs articles, conseils et commentaires sont intemporels et ne dépendent pas des circonstances. Cependant, Il y a toujours des escrocs et des spécialistes du marketing naïfs qui font la promotion active de produits et de services. En conséquence, le secteur produit davantage de techniques de vente que d’intendance. Enfin, il y a un nombre croissant d’influenceurs sur Instagram, YouTube et TikTok qui font la promotion de leur propre success story (réelle, fausse ou embellie) et qui s’attendent naïvement à ce que vous les imitiez.

Dans l’ensemble, l’approche la plus sûre pour vous est la suivante :

1) Évitez autant que possible les « nouvelles » quotidiennes sur les affaires et l’investissement. Ne soyez pas surexposé à l’information, ou vous ressentirez le besoin de prendre des mesures, souvent n’importe lesquelles, qui ne correspondront probablement pas à vos intérêts financiers à long terme.

2) Construire un pare-feu solide contre les « nouvelles trop belles pour être vraies ». Si vous aimez les superlatifs et êtes attiré par des mots comme – le meilleur, le plus rapide, le secret, l’exclusif, le top, le super, le chaud, le sûr, juste pour aujourd’hui, alors vous pourriez être une victime facile.

3) Dissuadez-vous d’essayer de gagner de l’argent rapidement ou de devenir riche du jour au lendemain.

4) S’informer sur ces sujets. Il est fortement conseillé de s’informer sur la finance comportementale, la finance personnelle et l’investissement, et d’identifier des voix et des références fiables avant de rechercher des conseils financiers spécifiques.

5) Ne prenez pas de décisions financières à la hâte. Les bonnes décisions financières à long terme ne sont pas soumises à des contraintes de temps. Ainsi, même si l’on investit le plus tôt possible, il est préférable d’avoir un plan financier qui nous guide et de faire preuve d’une certaine diligence pour identifier et gérer toute « opportunité exceptionnelle » qui nous conduirait à prendre de mauvaises décisions.

Heureusement, quiconque se concentre sur un horizon de vingt ans ou plus avec un portefeuille d’investissement correctement diversifié ne se préoccupe guère des fluctuations quotidiennes, hebdomadaires ou mensuelles de toute actualité brûlante.

Comme le dit le proverbe, « à court terme, les rendements sont pratiquement inconnus, mais à long terme, ils sont pratiquement inévitables ».

 

Comme à l’accoutumée, Sweat Your Assets !

 

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